Taxi aéreo eléctrico de Vertical Aerospace capaz de transportar casi 250 kilogramos

21 de octubre de 2019

La empresa emergente Vertical Aerospace, con sede en Bristol, ha revelado imágenes de vuelo de un avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) capaz de transportar cargas de hasta 250 kg (550 lbs.), siendo la primera empresa del mundo en hacerlo. El prototipo, llamado Seraph, completó su primer vuelo en el aeródromo de Llanbedr en Gales el 22 de agosto. Es la continuación del exitoso vuelo del primer prototipo a escala real de Vertical Aerospace en mayo de 2018, la primera aeronave eVTOL del Reino Unido a la que la Autoridad de Aviación Civil (CAA) concedió permiso de vuelo. Vertical Aerospace colabora estrechamente con los organismos reguladores de la aviación mundial, entre ellos la EASA, para conseguir la certificación de vuelos comerciales.

La misión de Vertical Aerospace es hacer que los viajes aéreos sean personales, a pedido y libres de carbono. Fundado en 2016 por el empresario Stephen Fitzpatrick, el equipo ha crecido a más de 70 ingenieros y expertos técnicos de clase mundial, reclutados de Airbus, Boeing, Rolls-Royce, Jaguar Land Rover y Fórmula 1. Al combinar la excelencia en ingeniería aeroespacial con nuevas tecnologías de Fórmula 1, Vertical Aerospace espera ayudar a descarbonizar la industria de la aviación comercial de un billón de dólares y proporcionar un nuevo modo de transporte de pasajeros de ciudad a ciudad.

El Seraph fue construido para probar nuevas tecnologías y sistemas para su integración en el próximo modelo de pasajeros de Vertical Aerospace, que se presentará el próximo año. El avión es capaz de transportar cargas de hasta 250 kg y puede alcanzar velocidades de hasta 80 km por hora. Cuenta con un sistema de enfriamiento pasivo único y un diseño personalizable, lo que significa que el avión puede hacerse más grande o más pequeño, equipado con ruedas o flotadores para facilitar el aterrizaje en el agua. Con Seraph, el equipo de Vertical Aerospace ha desarrollado conceptos a partir de su primer avión y ha incorporado capacidades que serán críticas para los aviones eVTOL que buscan la certificación de las autoridades de aviación.

Stephen Fitzpatrick, fundador y CEO de Vertical Aerospace, dijo:

“Hoy es otro hito importante en el camino hacia el vuelo libre de carbono. Hace un año, volamos un avión VTOL eléctrico a gran escala, el primero del Reino Unido. Hoy, revelamos imágenes de vuelo de nuestro segundo prototipo a gran escala, el Seraph, un prototipo de taxi aéreo capaz de transportar 250 kg. Los viajes aéreos son uno de los peores contribuyentes al cambio climático y se encuentran entre los sectores más lentos para descarbonizar. Nuestra misión en Vertical Aerospace es hacer realidad el vuelo personal, bajo demanda y sin carbono ”.

El exitoso vuelo de prueba se produce cuando Vertical Aerospace anuncia la adquisición de MGI, una consultoría de ingeniería de F1 dirigida por el veterano del automovilismo británico Mike Gascoyne. Gascoyne y su equipo de 20 especialistas formarán Vertical Advanced Engineering, elevando el equipo vertical total a más de 70.

El equipo de Gascoyne aporta décadas de experiencia en la construcción de vehículos de alto rendimiento para la Fórmula 1 y la Fórmula E, después de haber trabajado con equipos de carreras internacionales como Williams, McLaren, Tyrell, Benetton, Renault y Lotus. Aplicarán las últimas tecnologías y procesos ágiles desde F1 al desarrollo de aviones eVTOL, incluidas, por ejemplo, las mejores prácticas en la construcción de estructuras compuestas rápidas y livianas. La adquisición permitirá que Vertical Aerospace acelere el desarrollo de su tecnología eVTOL, llevando más rápidamente a los aviones certificados superiores al mercado.

Mike Gascoyne, CTO de Vertical Advanced Engineering, dijo:

“Hace tiempo que creemos que las tecnologías y los enfoques de la Fórmula 1 podrían aplicarse a una variedad de desafíos de ingeniería. La visión de Vertical Aerospace proporciona una salida fantástica para nuestra experiencia y una oportunidad única para dar forma al futuro del vuelo ".

"Unirnos al equipo de Vertical nos permitirá trabajar en programas de ingeniería de vanguardia mientras continuamos brindando servicios de consultoría de clase mundial a la comunidad de ingeniería en general".

Trabajando en estrecha colaboración con los reguladores de la aviación mundial, incluida EASA, Vertical Aerospace comenzará con servicios piloto de taxi aéreo en rutas de ciudad a ciudad. Con el tiempo, a medida que se desarrolle la tecnología y el marco regulatorio, ampliará el número de rutas autorizadas, introducirá elementos de autonomía y, en última instancia, hará que los taxis aéreos completamente a pedido sean una realidad. La compañía ya ha comenzado el proceso de certificación para su próximo modelo, un avión de pasajeros que se presentará el próximo año.



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