El proceso fenólico mejora el impacto ambiental y cumple con el llamado de la Visión 2030

31 de enero de 2022

Cuando Vanessa Scott escuchó una sola frase del director general de Essex Furukawa, Brian Kim, durante el anuncio de la Visión 2030 —programa de sostenibilidad integral lanzado en abril de 2020— no solo hizo eco en ella, sino que le abrió la puerta para volver a impulsar un proyecto en el que había empezado a trabajar años antes.

Kim dijo que Essex Furukawa no solo trabajaría para ampliar los límites de lo que habíamos creído posible, sino que quería capacitar a la gente para que mirara hacia atrás, a las ideas anteriores, para ver si había soluciones creativas que no habíamos podido ejecutar antes.

Y así fue. Su proyecto: hacer más ecológico el proceso de producción fenólica.

En términos más sencillos: rediseñar el proceso utilizado para producir nuestra resina fenólica intermedia.  Los beneficios resultantes son la reducción del impacto medioambiental y la reducción de la cantidad de tipos de productos químicos necesarios.

Era algo que Scott había investigado, formulado y probado previamente. Tenía un máster en Química por la Universidad de Vanderbilt y una década de experiencia en nuestro laboratorio de desarrollo de polímeros. Conocía todos los esmaltes, diluyentes y lubricantes que fabrica Essex Furukawa y tenía la una carpeta llena de la información que había recopilado.

Dijo que estaba preparada para llevar todo a la línea de meta.

“He pasado años trabajando en este proyecto, en el laboratorio, haciendo el trabajo de desarrollo”, dijo Scott. “Es gratificante tanto a nivel personal como profesional que este proyecto pase a la siguiente fase”.

“Significa que necesitamos abastecimiento para un producto químico menos. Se generan menos residuos y es mejor para el medioambiente”.

Como está demostrando, hay beneficios directos tangibles en toda la cadena de valor.

Anteriormente, Essex Furukawa fabricaba una resina fenólica de forma tradicional —como siempre ha trabajado el resto de la industria— frente a la mejora que ella proponía. Adoptando el valor principal de Essex Furukawa, la innovación disruptiva, desafió este enfoque.

Scott lo cambió y lo hizo para mejorar.

“El impacto ambiental, así como el aspecto de la seguridad, es muy emocionante porque ya no utilizamos formaldehído”, dijo Scott. “Eso es obviamente mejor para la producción ecológica, pero en última instancia es mejor para todos los implicados”.

El proceso original también daba lugar a una gran cantidad de aguas residuales procedentes de la creación del producto final. El nuevo proceso generó una reducción de las aguas residuales y permitió que los subproductos fueran recuperados por un tercero en apoyo de una economía circular. Fue un cambio que ayudó al Centro de Procesamiento de Productos Químicos a lograr el objetivo de Cero residuos al vertedero, con una tasa de desviación del 98 %.

Dado que Scott pudo crear exactamente el mismo producto químico, su innovación generó impactos ambientales positivos, y ayudó con la escasez de la cadena de suministro que afecta a muchos de los productos de alambre magneto más utilizados.

“Creo que a medida que más grandes corporaciones piensen en su cadena de suministro, en lo que se refiere al impacto ambiental, esto es algo que entusiasmará al mercado”, dijo Austin Robinson, director de proyectos de Sostenibilidad de Essex Furukawa. “Hay aspectos de nuestra industria que son más difíciles de hacer sostenibles, y por eso, cuando podemos cambiar algo esencial que también se clasifica como producción ecológica e innovación disruptiva, ayuda a avanzar en nuestra iniciativa Visión 2030”.

Nuestro programa Visión 2030 compromete a Essex Furukawa a estar motivado y dedicado a crear un futuro sostenible. Cada decisión, asociación e inversión que hagamos como empresa estará impulsada por este objetivo común. La compañía se compromete a ser parte de la solución para mejorar los problemas ambientales que enfrenta el mundo.

El examen de la composición de las fórmulas a través de cada paso de nuestra cadena de suministro es otro ejemplo del compromiso adquirido con la sostenibilidad. Uno que a Scott le entusiasma ver avanzar.

“Hubo varias iteraciones de trabajo de laboratorio y demás, lotes piloto y pruebas de laboratorio”, dijo. “Después de la prueba de concepto se conoce el momento final y ver que se llega a él, a través de la Visión 2030, es gratificante”.

Acerca de Essex Furukawa

Essex Furukawa Magnet Wire LLC es el proveedor global líder de alambre magneto, utilizado por la mayoría de los principales fabricantes de equipos originales (OEM), proveedores de primera línea y líderes de la industria en los sectores automotriz, energético e industrial, así como en el comercial y residencial. La compañía con sede en Atlanta es una empresa conjunta global formada en 2020 entre Essex Magnet Wire y Furukawa Electric Co., Ltd., líderes en el desarrollo de productos y soluciones personalizadas de alambre magneto. La entidad combinada, que se basa en las fortalezas de Essex Magnet Wire y Furukawa Electric, se basa en más de dos siglos de experiencia y conocimiento que impulsan la innovación y al mismo tiempo se enfocan en brindar excelencia en la fabricación y un excelente servicio al cliente. essexfurukawa.com



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